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Your body is an echosystem
Maelstrom kickstarter (English)

Video presentation of the Maelstrom graphic novel by Denis Rodier.
© Denis Rodier 2013

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SPECIMEN13 – Sheer Force (audio slideshow)
SPECIMEN13 – Sheer Force (audio slideshow)

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Music: D. Rodier – M. Vanier
From the CD: Echosystem

Images and Video Editing: Denis Rodier

 

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Echosystem Release by Specimen13
Echosystem Release by Specimen13

What is Specimen13?
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With Denis Rodier & Martin Vanier

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Specimen13 – 1984 (Munyon Mix)
Specimen13 – 1984 (Munyon Mix)

Video sketch for 1984 (Munyon Mix) by Specimen13

Music: Specimen13 (D. Rodier – M. Vanier)
Musicians: Trey Gunn, Pat Mastelotto, Denis Rodier, Martin Vanier
Engineering, Mixing and Production: Bill Munyon

Images: Denis Rodier
Video Editing: Jean-Sébastien Lajeunesse

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Specimen13 – Ouroboros Video Sketch
Specimen13 – Ouroboros Video Sketch

Video sketch for Ouroboros (Munyon Mix)

Music: Specimen13 (D. Rodier – M. Vanier)
Musicians: Pat Mastelotto, Denis Rodier, Martin Vanier
Engineering, Mixing and Production: Bill Munyon

Images: Denis Rodier
Video Editing: Jean-Sébastien Lajeunesse

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(Français en bas)

Buried under work as I am, I have to say no to most of the extra work I’m being offered. However, some are really hard to pass. One of these is coming from Pat Mastelotto who is doing the old one-two punch by releasing an EP with a full CD following immediately after.

Everybody will tell you that Pat is a creative powerhouse and a joy to work with and it’s easy to understand why; his enthusiasm is contagious. So when he asks for cover artwork and to top it off it’s for a recording of drums centric music featuring him and Crimson ProjeKCt partner Tobias Ralph? Heck, I’m in!

So here’s the result: the RaMa EP and its sister CD ToPaRaMa (image below, in the french version of this text).

RaMa Illustration © Denis Rodier 2014

Yes, they look like siamese twins, but that’s the point. The RaMa EP is an appetizer leading to the full ToPaRaMa CD (available from Trey Gunn’s 7d Media label in June) and it was important to show the continuity; to show that it was two stages in the same work in progress.

The music? I like to describe it as King Crimson’s B’Boom on steroid. And while it’s definitely a “drummer’s album”, it doesn’t veers into never ending drum solos, thanks to
the extra melodic help from Markus Reuter, Roy Powell, Lorenzo Feliciati, Tony Levin, Angelica Sanchez, David Rothenberg, Bernhard Wöstheinrich, Leashya Padma-Munyon, Bill Munyon, and Robert Fisher. Rounding off the sonic team is our buddy Lee Fletcher at the mastering helm.

In retrospect, I’m quite happy to have accepted this extra load.

I love my job!

—————————–

(FRANÇAIS)

Croulant sous le boulot, je me vois présentement dans l’obligation de dire non aux offres de travail qui me sont régulièrement envoyées. Or, il en existe qui sont vraiment difficile à refuser. En voici un exemple où Pat nous offre un doublé d’un mini album tout de suite suivi d’un CD.

Tous le monde vous confirmera que Pat est une immense machine créative et un collaborateur hors pair et c’est facile à comprendre, son enthousiasme est contagieux. Alors, quand il me demande de lui créer des pochettes et qu’en plus c’est pour de la musique centrée sur les percussions, jouées en duo avec Tobias Ralph, son partenaire du  Crimson ProjeKCt ? Il ne reste qu’à dire “Présent!”

Bref, voici le résultat : Le mini album RaMa and sa suite, le CD ToPaRaMa (ci-dessous).

RaMa Illustration © Denis Rodier 2014

Oui, ils sont presque jumeaux, mais c’est voulu. Le mini, RaMa, est en fait un hors-d’oeuvre annonçant le CD (ToPoRaMa, disponible sur le label 7d Media en juin prochain) qui suit et il était à mon avis important de souligner la continuité des deux étapes du projet.

Et la musique? J’aime bien la décrire comme étant une version sous stéroïde de B’Boom de King Crimson. Et malgré que ce soit définitivement un “album de batteurs”, ça ne se transforme jamais en solo aride et sans fin, car cette frénésie de percussion ont un support mélodique offert par Markus Reuter, Roy Powell, Lorenzo Feliciati, Tony Levin, Angelica Sanchez, David Rothenberg, Bernhard Wöstheinrich, Leashya Padma-Munyon, Bill Munyon, et Robert Fisher. Pour compléter l’équipe, notre copain Lee Fletcher s’occupe de la masterisation.

Jugeant du résultat, je suis bien content d’avoir accepté cet extra sur ma charge de travail.

J’adore ce boulot!

(Français en bas)

At last, the first batch of artwork has been sent to the printer.

I’m talking about the rewards for the S13 graphic novel related Kickstarter campaign. Here’s a preview of the plates that are going to be included in the portfolio reward.

Maelstrom – Portfolio Illustration © Denis Rodier 2014

Maelstrom – Portfolio Illustration © Denis Rodier 2014

Maelstrom – Portfolio Illustration © Denis Rodier 2014

Maelstrom – Portfolio Illustration © Denis Rodier 2014

Maelstrom – Portfolio Illustration © Denis Rodier 2014

And below are the portfolio themselves, photographed when I received them. They are 20″ X 16″ in size! And yup, those boxes in the pic are full of portfolios.

Maelstrom – Portfolio © Denis Rodier 2014

Along with that will be the other stuff like the stickers and book plate rewards as well as the Specimen13 Echosystem CD offered along as an extra goody.

In your mailbox in no time… as soon as we get it all back from the printer, of course.

BTW, Jeff, our awesome webmaster, has found a neat translator widget / thingy for the site. We’re testing it on the upcoming Maelstrom website for now, but as soon as we’re able we’ll include it here. It will release us from those clunky, double language posts.

———– FRANÇAIS ————

Enfin, le premier paquet de dessins est en route pour la visite chez l’imprimeur.

Je parle ici des récompenses pour la campagne Kickstarter Kickstarter campaign. Vous pouvez voir en début de ce billet, les planches qui feront partie du portfolio.

En plus de cela, les autocollants et l’ex-libris sont aussi en transit vers l’imprimerie. Ajouté à ces derniers, nous allons inclure le CD Echosystem de Specimen13 en bonus.

Dans votre boîte postale très bientôt… aussitôt que l’imprimeur nous retourne le tout et que nous nous occupons de la manutention, bien entendu.

En passant, Jeff, notre webmestre extraordinaire, a trouvé une chouette application pour rendre ce site bilingue. Nous faisons des tests en ce moment même sur le future site Maelstrom et aussitôt que nous en seront satisfaits, nous l’ajouterons au site Specimen13. Finis les blogues en double langages.

(Français en bas)

Man, what’s a year it’s been!

I won’t bother you with the oft related highs and lows of 2013, you’ve read all about it here, but it’s difficult not to look back and be amazed at the generous response to the S13 graphic novel related Kickstarter campaign. It appears that there’s only a 13% success rate in this price bracket. I may have hesitated if I’d known that beforehand.

Mind blown.

OK, enough. You’re probably sick and tired of the subject by now. New year’s resolution: only talk about the work, not the campaign that helped start it.

…but just in case you’d fancy seeing all the time-lapse videos I did during the campaign, just go to my Maelstrom Pinterest page. (Bang! Resolution broken! A world record, no doubt.)

Maelstrom – Dragons Painting © Denis Rodier 2013

More down to earth, I’ve done a couple of CD packages during the year, most notably for an upcoming release from our dear friend Pat Mastelotto is recording with Tobias Ralph from the Adrian Belew Power Trio. More news when it comes out, but all I can say is that drum fan will be floored.

And what did Martin do in 2013? He played guitar! All the while, filling my inbox with loads of new riffs and ideas. The guy can’t stop and I’m barely keeping pace. Gotta retaliate with riffs and beats of my own! Yaaaarrh! ;-)

But for 2014, there’s a lot of work in front of us and honestly, it’s a bit daunting. What gives us a clear boost in confidence however is all the accolades for our first EP, ECHOSYSTEM that keep on coming. Just these past few days, it has been featured in the Favourite Albums of 2013 list of the Progressive Geographies Blog and made it to #3 on the Prog Montreal Top Ten of 2013!

Awesome!

—————————————–

(FRANÇAIS)

Wow, 2013, quelle année!

Je ne vais pas vous ennuyer une fois de plus avec les hauts et les bas de la défunte année, vous en avez déjà eu la description en long et en large ici même, mais comment ne pas évoquer les 12 derniers mois sans s’étonner de la réponse si généreuse à la campagne Kickstarter pour la BD accompagnant le projet ? Il appert que seulement 13% des projets dans cette catégorie atteignent leur objectif.

C’est à donner le tournis.

OK, bon, ça suffit. Vous êtes probablement très fatigués de me voir écrire là-dessus. Résolution du nouvel an : maintenant je ne vais plus parler de la campagne, mais du travail qui va en découler.

…mais juste au cas où vous voudriez voir les vidéos réalisées pour la campagne en un seul endroit, vous n’avez qu’à visiter ma page Pinterest Maelstrom. (Bang! Résolution non tenue! Un record mondial sans doute.)

Plus récemment, j’ai complété quelques pochettes de CD; particulièrement celle d’un tout nouveau projet que notre bon ami Pat Mastelotto réalise présentement avec Tobias Ralph du Adrian Belew Power Trio. Plus de détails à venir, mais tout ce que je peux dire pour l’instant, c’est que les amateurs de batterie seront royalement servis.

Et qu’est-ce que Martin a fait pendant tout ce temps? Il a joué de la guitare sans cesser de remplir ma boîte de réception d’une montagne d’idées et de riffs, tellement que j’ai de la difficulté à suivre. Je dois répondre à l’assaut avec encore plus de riffs et de beats! Yaaarrrh! ;-)

Pour ce qui est de la suite des choses, pas moyen de se tourner les pouces en 2014; beaucoup de pain sur la planche. Et ce qui continue de nous donner des ailes, ce sont les commentaires des plus positifs que reçoit toujours le CD ECHOSYSTEM. Seulement dans les derniers jours, il s’est retrouvé dans la liste des albums favoris du blog Progressive Geographies et a même grimpé jusqu’au #3 de la Top 10 List de Prog Montréal pour 2013!

Excellent!

 

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