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(Français en bas)

Following their RaMa EP, Pat Mastelotto and Crimson ProjeKCt partner Tobias Ralph have finally released their ToPaRaMa CD!

And since I’m a nice guy, you can listen to the whole thing here. It’s even better if you click through and get the digital album from Trey Gunn’s 7d Media store. Following the link lets you buy the CD too, even better than the better previous option! Believe me,  it’s the only way to truly appreciate the wonderful artwork! (done by the same nice guy I mentioned earlier)

As a reminder (unless you want to read my full post on the subject of the the album and its sister EP HERE), it’s high octane drumming that fans of King Crimson’s B’Boom will love. In fact they make a nice version of the track here, calling their interpretation BaBABoom.

Yeah, it’s definitely a “drummer’s album”, but no worry, it doesn’t veer into never ending drum solos. It’s just music.

Enjoy!

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(FRANÇAIS)

Le CD ToPaRaMa de Pat Mastelotto et son partenaire du  Crimson ProjeKCt, Tobias Ralph est enfin disponible.

Et comme je suis un bon gars, voici (plus haut, dans la version anglaise de ce texte) votre opportunité de l’écouter au complet sur cette page. Encore mieux, en suivant le lien sur le lecteur, vous pouvez vous procurer la version numérique de l’album sur la page du label de Trey Gunn, 7d Media. Encore mieux que mieux? Pourquoi ne pas sélectionner la version CD? Croyez moi, c’est la seule façon de bien savourer l’excellent travail fait sur la pochette (réalisée par un certain bon gars mentionné plus tôt).

Et au risque de me répéter (ouais, j’ai déjà parlé de ce CD ainsi que le mini album qui l’accompagne ICI), la musique est du B’Boom de King Crimson à la puissance 10. Ils en font même une version, appelée ici BaBaBoom. Et malgré que ce soit définitivement un “album de batteurs”, ça ne se transforme jamais en solo aride et sans fin. C’est seulement de la Musique.

Enjoy!

In the news today: “Swiss artist H.R. Giger, who designed the creature in Ridley Scott’s sci-fi horror classic “Alien,” has died at age 74 from injuries suffered in a fall, his museum said Tuesday.”

Strange how things only become clear in hindsight.

I’m old enough to have seen the first, or is it fourth, Star Wars episode in a cinema so this means I am part of that generation. I was disappointed in the second, er… the fifth, episode with Muppet Yoda and lost all faith with the release of the third, OK, the sixth instalment. Ewoks? Are you kidding me??

Alien is to me the movie that changed everything.

Alien © HR Giger

I discovered Giger only a few years before while I was perusing a friend’s record collection. With Tarkus as an exception, I was never a huge fan of Emerson, Lake and Palmer’s music, but the cover to Brain Salad Surgery was so strong it was to stay imprinted in my mind. It was a close rival to the unforgettable cover of King Crimson’s In the Court of the Crimson King. (Two albums featuring Pete Sinfield, Greg Lake and close up illustrations of faces. You figure this out).

Thanks to Giger, when the Alien movie was released, I felt it was a game changer at least as far as we were imagining science-fiction. Sadly, it’s Star Wars’ Disney cuddly cute vision that ended up becoming the standard. (sigh)

I guess that his art was so strange that it had to stay underground.

Giger’s art was still alive however and finding one of his too rare art books was always a joy. His output has changed a lot since those days of the Necronomicon and I have to say I lost interest even if I kept an eye on his bold moves into uncharted territory.

It’s only with this news hitting us today that I realize how influenced I was by his art. During the years I was working in “analog mode”, airbrush was never the tool I was comfortable with. It’s only with the advent of computers and Photoshop that, unconsciously, Giger’s influence resurfaced. I was unaware the “biomechanoid” had operated its mutation at the DNA level. Your are what influences you.

I now look at the digital art I’ve done for Specimen13 and the Maelstrom graphic novel and it is now obvious that I owe a great debt to the swiss artist. Only yesterday, I may have been the only one not seeing this.

Thank you, Hans Rudolf “Ruedi” Giger.

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(FRANÇAIS)

Sur le fil de presse : “L’artiste suisse H.R. Giger est mort, lundi 12 mai, à l’âge de 74 ans.

C’est étrange combien les événements jettent parfois un éclairage nouveau.

Je suis assez vieux pour avoir vu le premier, ou le quatrième, c’est selon, épisode  de Star Wars au cinéma ce qui veut dire que je suis de cette génération. Je fus déçu du deuxième, heu… cinquième épisode avec le Yoda Muppet pour ensuite perdre tout espoir avec le troisième, OK, le sixième volet. Les Ewoks ? Tu rigoles ??

Alien est pour moi, le film qui a tout changé.

HR Giger at work

J’ai découvert Giger seulement quelques années auparavant en inspectant la collection de disques d’un ami. Tarkus faisant exception, je n’ai jamais été un très grand fan d’Emerson, Lake and Palmer. Par contre, la couverture arborant Brain Salad Surgery allait rester gravée dans ma mémoire. L’image est probablement aussi forte que celle du premier disque de King Crimson, In the Court of the Crimson King. (Deux albums avec Pete Sinfield, Greg Lake, avec pour illustration le gros plan d’un visage. Analysez-moi ça.)

Grâce à Giger, j’ai vu dans la sortie de Alien un changement de paradigme graphique dans le monde de la SF. Il est triste de constater que la vision édulcorée à la Disney de la franchise Star Wars est devenue le standard en fin de compte. (soupir)

J’imagine que cet art était tellement étrange qu’il se devait de rester marginal.

L’art de Giger a de son côté conservé toute sa vitalité et dénicher un des ses trop rares bouquins était toujours une sacrée découverte. Son travail a beaucoup évolué depuis les jours du Necronomicon et je dois avoué que j’ai perdu intérêt là aussi même si je jetais un coup d’oeil sur son cheminement à l’occasion.

Seulement aujourd’hui je réalise jusqu’à quel point tout ceci m’a influencé. Durant les années où je ne travaillais qu’en mode “analogue”, l’Aérographe n’a jamais été un outil de préférence et c’est seulement avec la venue de l’ordinateur et Photoshop que l’influence de Giger a inconsciemment refait surface. Je ne m’étais nullement rendu compte jusqu’à quel point les “biomécaniques” avaient opéré leurs mutations sur mon ADN. On devient ses influences.

Je regarde maintenant sur le travail fait pour Specimen13 ainsi que la bande dessinée Maelstrom et il semble d’une évidence imparable que je dois beaucoup à l’artiste suisse. Peut-être qu’hier, j’étais le seul à ne pas la voir.

Merci, Hans Rudolf “Ruedi” Giger.

(Français en bas)

Buried under work as I am, I have to say no to most of the extra work I’m being offered. However, some are really hard to pass. One of these is coming from Pat Mastelotto who is doing the old one-two punch by releasing an EP with a full CD following immediately after.

Everybody will tell you that Pat is a creative powerhouse and a joy to work with and it’s easy to understand why; his enthusiasm is contagious. So when he asks for cover artwork and to top it off it’s for a recording of drums centric music featuring him and Crimson ProjeKCt partner Tobias Ralph? Heck, I’m in!

So here’s the result: the RaMa EP and its sister CD ToPaRaMa (image below, in the french version of this text).

RaMa Illustration © Denis Rodier 2014

Yes, they look like siamese twins, but that’s the point. The RaMa EP is an appetizer leading to the full ToPaRaMa CD (available from Trey Gunn’s 7d Media label in June) and it was important to show the continuity; to show that it was two stages in the same work in progress.

The music? I like to describe it as King Crimson’s B’Boom on steroid. And while it’s definitely a “drummer’s album”, it doesn’t veers into never ending drum solos, thanks to
the extra melodic help from Markus Reuter, Roy Powell, Lorenzo Feliciati, Tony Levin, Angelica Sanchez, David Rothenberg, Bernhard Wöstheinrich, Leashya Padma-Munyon, Bill Munyon, and Robert Fisher. Rounding off the sonic team is our buddy Lee Fletcher at the mastering helm.

In retrospect, I’m quite happy to have accepted this extra load.

I love my job!

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(FRANÇAIS)

Croulant sous le boulot, je me vois présentement dans l’obligation de dire non aux offres de travail qui me sont régulièrement envoyées. Or, il en existe qui sont vraiment difficile à refuser. En voici un exemple où Pat nous offre un doublé d’un mini album tout de suite suivi d’un CD.

Tous le monde vous confirmera que Pat est une immense machine créative et un collaborateur hors pair et c’est facile à comprendre, son enthousiasme est contagieux. Alors, quand il me demande de lui créer des pochettes et qu’en plus c’est pour de la musique centrée sur les percussions, jouées en duo avec Tobias Ralph, son partenaire du  Crimson ProjeKCt ? Il ne reste qu’à dire “Présent!”

Bref, voici le résultat : Le mini album RaMa and sa suite, le CD ToPaRaMa (ci-dessous).

RaMa Illustration © Denis Rodier 2014

Oui, ils sont presque jumeaux, mais c’est voulu. Le mini, RaMa, est en fait un hors-d’oeuvre annonçant le CD (ToPoRaMa, disponible sur le label 7d Media en juin prochain) qui suit et il était à mon avis important de souligner la continuité des deux étapes du projet.

Et la musique? J’aime bien la décrire comme étant une version sous stéroïde de B’Boom de King Crimson. Et malgré que ce soit définitivement un “album de batteurs”, ça ne se transforme jamais en solo aride et sans fin, car cette frénésie de percussion ont un support mélodique offert par Markus Reuter, Roy Powell, Lorenzo Feliciati, Tony Levin, Angelica Sanchez, David Rothenberg, Bernhard Wöstheinrich, Leashya Padma-Munyon, Bill Munyon, et Robert Fisher. Pour compléter l’équipe, notre copain Lee Fletcher s’occupe de la masterisation.

Jugeant du résultat, je suis bien content d’avoir accepté cet extra sur ma charge de travail.

J’adore ce boulot!

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